社交軟體的沿革:Part I 電子郵件

手機人手一台,3G/4G網路已成必備,社群網站、社交網站、通訊軟體已成為所有人生活的一部分。但是,我們目前使用的這些社群網站、社交網站、通訊軟體,異於10年前,也將異於10年後,鑑往開來,溫古知新,這些軟體最終是要滿足人類的溝通、群體生活、自我認同的需求。

電子郵件:非同步傳輸
通訊軟體:同步傳輸

1. 電子郵件

電子郵件對應到傳統郵件,主要目的是跟熟識的人、少數人聯絡。但藉由發信系統的協助,也可以寄信給很大群的消費者。

a. Email的起源

1971年ARPA所開發。最早用於BITNET,Internet出現後,用於Internet。

b. Email Client軟體:

Outlook, Outlook Express為代表,在網路昂貴且速度緩慢的情況下,最好的收信策略就是先收下來,再慢慢閱讀。

c. 早期的免費Email服務提供者

Yahoo, Kimo, MSN, Sinamail

d. Webmail

當電腦數目越來愈多時,將Email收下來的策略,使得收信的「實體地點」被侷限,因此,發明了Webmail,以便使用者能夠隨時隨地都收email。

e. Gmail

Gmail超大的免費空間,穩定而快速的webmail介面,獲得使用者的青睞。2GB的免費空間,強烈對比於sinamail的50MB與yahoo的100MB「超大」空間。

f. 垃圾郵件/廣告信

利用系統,寄出大量信件,主要是用於廣告用途。

g. 垃圾郵件過濾

因為廣告信太多,因此,許多email服務提供者,都會提供垃圾郵件過濾的功能。不過,一不小心,會把正常信件濾除。

2. 即時通訊軟體

通訊軟體對應到電話,主要目的是跟熟識的人、少數人聯絡,因為需要知道對方帳號才能聯絡,因此雖仍有垃圾訊息,但相對較少。而且,完全不熟悉的人,無法使用通訊軟體與對方聯絡。

a. ICQ

最早的即時通訊軟體之一。1996年由以色列特拉維夫的Mirabilis公司所開發,主要目的是將文字訊息及時的傳遞給其他人,因為是即時傳遞,因此可以即使溝通。

該公司創辦人包括 Yair Goldfinger、Sefi Vigiser、Amnon Amir、Arik Vardi 以及 Arik之父親Yossi Vardi。ICQ是英文「I SEEK YOU」諧音,意思是「我找你」。(http://zh.wikipedia.org/wiki/ICQ)。ICQ因為Yahoo!Messager與MSN Messager的競爭,而逐漸被取代。

b. Yahoo!Messager

1998年問世,最早叫做Yahoo Pager (呼叫器),功能與ICQ類似,但強大一些。拜Yahoo的Email使用者眾多的基礎,使用者人數很快的超越ICQ。後期的Yahoo!Messager,已經具有語音的功能,但速度不足。(http://en.wikipedia.org/wiki/Yahoo!_Messenger)

c. MSN Live Messager

1999年問世,最早稱為MSN Messager,2005年改名為MSN Live Messager,功能與ICQ、Yahoo!Messager類似,因為有Microsoft公司為基礎,與windows高度相容,因此使用者成長速度非常快,很快超越ICQ。與Yahoo!Messager共同成為兩個通訊軟體主要服務提供者。Microsoft買下Skype之後,被Skype取代,於2012年10月正式終止服務。(http://en.wikipedia.org/wiki/Yahoo!_Messenger)

d. QQ
1999年問世,為中國大陸騰訊公司所提供的即時通訊服務。因為中國對於網際網路的諸多管制,使得外國廠商的通訊軟體很難進入中國市場,而中國市場的人口眾多,也很容易發展出屬於自己的通訊軟體。QQ就是一個中國大陸的本土軟體,不過中國之外的使用者,比較少使用。QQ曾經創下2億多人同時上線使用的世界紀錄(http://en.wikipedia.org/wiki/Tencent_QQ)

e. Skype

2003年發展的Skype,以語音通話為主要強項。當時,無論ICQ、Yahoo!Messager、MSN Live Messager、QQ都是以文字溝通為基礎,雖然也擴增功能到語音與影像溝通,但仍以文字溝通為主。但發展於2003年的Skype則是一開始就以語音溝通為基礎,其系統是以網路電話VoIP (Voice over Internet Protocol)為主要功能,定位上與ICQ、Yahoo!Messager、MSN Live Messager、QQ。
Skype以不用耗費電話費用(或低廉的電話費)為號召,成功的獲得市場的青睞。使用者使用ICQ、Yahoo!Messager、MSN Live Messager、QQ的同時,若要使用語音通話,則受限於即時通訊軟體的語音功能易有延遲現象,無法進行類似於電話的溝通,因此會使用Skype進行通話。
另外,Skype推出的Skype Out與Skype In功能,使用者可以用Skype打電話到一般電話(市內電話、長途電話、國際電話、行動電話均可),其運作原理是利用VoIP轉接到當地的電信機房,再由電信機房以市內電話撥接至受話者。對於需要進行跨國電話連絡者,或是出國旅行的遊客來說,Skype Out功能可以成功的降低國際電話費用。而Skype In 功能,則可以讓收話者可以用電話撥到電腦。無論Skype In或Skype Out都需收費,因此讓Skype公司可以獲得穩定的收益。而隨著文字即時通訊溝通的普及,Skype也提供文字溝通的功能。
Skype公司2005年賣給eBay,2009年再被賣給 Silver Lake Partners,2011年以85億美金的天價,賣給Microsoft公司,2012年10月Microsoft並以Skype取代MSN Live Messager。不過,因為Skype最初是以電腦版網路電話起家,雖有發展手機版,但功能始終比不上其他公司的手機通訊軟體Line/We Chat,因此在行動即時通訊市場的地位節節下降。(http://en.wikipedia.org/wiki/Skype_Technologies)

f. WeChat

WeChat 微信是騰訊公司於2011年初所推出的即時通訊軟體,騰訊也是QQ即時通訊軟體服務的提供廠商,因此WeChat可視為是騰訊公司所發展的手機版QQ,以滿足手機使用者的需求。因為中國大陸對於網路通訊的管制,使得外國廠商很難在中國大陸提供服務,這給WeChat很好的機會。WeChat與QQ功能類似,但功能更為強大,提供分享文字、圖片、支援群組聊天、支援語音、影像等功能,並可分享位置,也可進行網路購物、理財、遊戲,而社交外掛模組「搖一搖」、「漂流瓶」,可以用於認識陌生人。根據市場研究公司On Device調查顯示,微信在中國的市場滲透率達93%。
WeChat傳遞的訊息可能經過自動化系統,進行事前或事後審查機制,以過濾敏感的關鍵字,不過,騰訊公司主張WeChat是通行於國際的系統,微信則是流通於中國大陸的系統,中國大陸內的微信才有進行審查,通行於國際的WeChat則沒有審查機制。不過,許多人還是相信WeChat軟體有進行言論審查。http://zh.wikipedia.org/wiki/微信

h. LINE

LINE於2011年6月發表,是韓國Naver公司的日本子公司所提供的手機版及時通訊服務(也有電腦版功能,但需先以手機申請帳號)。據官方說法,2014年8月13日,使用人數突破五億。LINE與We Chat功能類似,但因為We Chat的言論審查機制,有利於LINE的推廣。LINE的軟體中,有一些可愛的人物圖案,這些人物還被製作成連載動畫與漫畫期刊,在日本以及世界各地播映或出版。LINE的圖案除了免費以外,也有付費的圖案,這些付費圖案成為LINE公司收費的來源。而一般創作者也可以製作圖案來上架,LINE公司則從收取費用中抽成,此成為公司的利潤來源。
LINE的功能與WeChat類似,提供分享文字、圖片、支援群組聊天、支援語音、影像等功能,並可分享位置,也可進行網路購物、理財、遊戲,但目前仍無認識陌生人的社交交友功能。
LINE原為韓國NHN公司旗下日本子公司NHN Japan所開發,2013年獨立並更名為LINE株式會社,但仍為韓國Naver Corporation旗下的子公司。http://zh.wikipedia.org/wiki/連我



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